¿Cómo funciona le energía geotérmica? Toda la información

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Resumen:
La energía geotérmica, una fuente renovable y ecológica, se obtiene aprovechando el calor almacenado en la Tierra. Presente en rocas y aguas subterráneas, manifiesta naturalmente en fuentes termales, géiseres y volcanes.

Con un proceso de perforación, extracción y producción, se convierte en electricidad y sus ventajas incluyen producción continua, estabilidad, recursos casi inagotables y ahorro económico.

¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica se define como una fuente renovable, ecológica e inagotable que se genera al aprovechar el calor almacenado en el interior de la Tierra, presente en rocas, suelos y aguas subterráneas. Aunque está presente en diversas geografías, su explotación requiere condiciones físicas específicas.

En lugares propicios, se manifiesta naturalmente a través de fuentes termales, géiseres o volcanes. Este recurso es fundamental para avanzar hacia la descarbonización, ya que puede abastecer gran parte de la demanda de climatización y electricidad en edificaciones e industrias.
¿Cuánto puede cubrir una planta geotérmica de 10MW de capacidad?
Capacidad Cobertura de Hogares Reducción de CO2 Anual
10 MW Más de 23,000 hogares Aproximadamente 57,000 toneladas

La energía geotérmica es una de las fuentes de energía renovables extendida en Europa y considerada altamente eficiente y es aplicable en grandes edificios  como fábricas y oficinas, en viviendas e incluso en inmuebles ya construidos.

¿De qué forma se obtiene y cuáles son las funciones de la energía térmica?

función energía geotérmica

La composición de la Tierra abarca estratos rocosos desde el núcleo hasta la superficie. El núcleo terrestre, una masa incandescente sólida compuesta de minerales, gases y rocas fundidas, interactúa con el agua de la lluvia, generando mantos, corrientes subterráneas y acuíferos confinados.

Cuando a altas temperaturas del subsuelo se mezclan estos elementos, conforman un reservorio geotérmico de agua y vapor a elevadas temperaturas.

  1. Perforación: Una máquina perfora el subsuelo para acceder a la fuente de agua caliente, localizando y perforando la zona adecuada. Estas perforaciones, con un diámetro de 10 a 15 centímetros, varían en profundidad según las condiciones físicas y geológicas de la región.
  2. Extracción: El proceso de extracción implica la inserción de sondas geotérmicas en forma de tuberías que contienen agua o líquido anticongelante. Estas sondas descienden a las capas más profundas, donde se calientan al entrar en contacto con el calor del subsuelo. Al ascender, estas sondas activan una bomba, facilitando un intercambio de calor en el sistema.
  3. Producción: Para convertir la energía calorífica en electricidad, se instala una planta geotérmica sobre el yacimiento. Esta planta recoge el fluido natural (agua y vapor) y lo transforma en energía eléctrica.

Ventajas de la energía geotérmica

La energía geotérmica, al igual que muchas otras energías renovables, de forma natural tiene más ventajas que desventajas, al no ser un combustible fósil, se trata de aprovechar recursos naturales finitos o infinitos intentando no dañar al medio ambiente ni al ecosistema que rodea a dicha energía.

Ventajas de la energía geotérmica

Producción Continua y Renovable Como fuente renovable con producción constante, la energía geotérmica se posiciona como una excelente alternativa frente a los combustibles fósiles.
Estabilidad Energética Su carácter estable prescinde de las variaciones climáticas, como viento o sol, ofreciendo una fuente de energía constante y fiable.
Recursos Inagotables Los recursos geotérmicos son prácticamente inagotables a escala humana, brindando una fuente sostenible a largo plazo.
Ahorro Económico y Energético A pesar de una inversión inicial significativa, la energía geotérmica garantiza durabilidad y requiere un mantenimiento mínimo, resultando en ahorros tanto económicos como energéticos.
Bajo Impacto Ambiental Las instalaciones geotérmicas poseen un impacto visual reducido y generan mínimos ruidos exteriores, mientras que los residuos producidos son insignificantes.
Generación de Empleo La energía geotérmica crea oportunidades laborales, con alrededor de 100,000 personas empleadas globalmente en estas instalaciones, según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA).

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Información

Uso en el hogar de la energía geotérmica

Las aplicaciones de la energía geotérmica se definen por la temperatura y el caudal del fluido térmico disponible.

  • En temperaturas medias (entre 100 y 150 grados centígrados): Se utiliza para el uso térmico en sectores industrial, residencial y de servicios, y de forma secundaria, en la generación de energía.
  • En temperaturas bajas (menos de 100 grados centígrados): Se emplea en procesos industriales y agrícolas, así como en sistemas de calefacción y refrigeración urbanos, y en balnearios para generar agua caliente sanitaria.
  • En temperaturas medias (entre 100 y 150 grados centígrados): Se utiliza para el uso térmico en sectores industrial, residencial y de servicios, y de forma secundaria, en la generación de energía.

Desventajas de la energía geotérmica

El principal desafío asociado a la energía geotérmica radica en la significativa inversión inicial requerida para la instalación del sistema, junto con el riesgo de que la perforación no encuentre el recurso geotérmico necesario.

¿Cuándo es la explotación efectiva?

La explotación efectiva de la energía geotérmica se presenta con mayor facilidad en presencia de un recurso «anómalo», es decir, con un calor superior al convencional a poca profundidad.

Esta condición se encuentra exclusivamente en áreas geológicamente activas con presencia de volcanes o fallas tectónicas.

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Información

Actualizado el 14 Jun, 2024

redaction Redacción de Luz y Gas
Redactor

Alejandro Plaza

Redactor Energía

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